八年前,自遊騎兵部隊受訓完畢的卡麥倫坡(尼古拉斯·凱奇飾)為了保護剛懷孕的妻子免於小混混的騷擾,導致過失殺人被判了8年徒刑。在獄中表現良好的他,終於在女兒八歲生日當天獲  尼古拉斯·凱奇
得假釋,卡麥倫坡希望能親自將生日禮物送到女兒手中,因此要求典獄官讓他登上空中監獄,以節省乘車往返的時間。但這踏空中監獄正巧搭載一批全美最殘暴兇狠的犯人,準備運送到另一個新落成的監獄去。 聯邦探員(約翰·庫查克飾)為這踏危險任務準備許久。沒想到飛機飛上天沒多久,罪犯首領外號‘病毒’的葛森(約翰麥可維奇飾)就策動其他同夥,奪下飛機。聯邦調查局在無路可退下,決定打下這架飛機——反正他們都是社會人渣。但意外捲入這場風波的卡麥倫坡又該如何為自己脫險,親自將禮物送給從未謀面的女兒……   《空中監獄》是奧斯卡影帝尼古拉斯凱奇繼去年的《絕地任務》後,又一部大型驚險的動作片。雖然以文藝片《遠離賭城》翻紅,但他卻以動作片奠定一線票房巨星的地位,成為九十年代的新英雄。本片的構想來自編劇Scott Rosenberg親自搭程過‘空中監獄’,在三天的時間裡,他和機上的囚犯橫越了數個國家,機上的緊張情緒和戒備森嚴的狀況留給他深刻的印象。 萬無一失的‘空中監獄’使運送的犯人根本無機可趁,但Rosenberg還是忍不住問∶囚犯有沒有劫機的機會?他得到的回答是∶除非運用你瘋狂的  《空中監獄》
想像力。而他真的這麼做了!這個題材馬上得到《赤色風暴》、《絕地任務》的名製片傑瑞布洛克海默的喜愛,拍成電影在美國上映後,也順利的登上暑假票房周冠軍。